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Scoperto il farmaco che potrebbe curare tutti i virus, dal raffreddore all’hiv

28 December 2011versione stampabile

Per virus come l’hiv o l’epatite, virus nuovi come l’influenza aviaria o la suina e virus altamente letali come l’ebola o il vaiolo, che potrebbe essere usato come arma in un attacco bioterroristico, esistono relativamente poche cure o misure preventive. A differenza degli antibiotici che curano le infezioni batteriche, le uniche cure al momento esistenti contro i virus sono molto specifiche, inefficaci contro la loro mutazione continua e hanno il più delle volte effetti collaterali sui pazienti.

Ma i ricercatori del laboratorio Lincoln del MIT di Boston hanno sviluppato e testato un nuovo antivirale ad ampio spettro, la cui scoperta potrebbe avere la portata rivoluzionaria che ebbe quella della penicillina quasi un secolo fa. Draco, questo è il suo nome, potrebbe essere potenzialmente efficace contro tutti i virus, combattendo al fianco dei meccanismi di difesa già presenti nel corpo  umano senza dare effetti collaterali al paziente.

I virus entrano nella cellula, se ne impossessano e si replicano al suo interno. Alcuni producono nella cellula il cosiddetto Rna a doppio filamento, un acido che non viene prodotto dalle cellule sane. Il nuovo farmaco agisce individuando le cellule al cui interno si cela l’Rna a doppio filamento e inducendone il suicidio: permette così la distruzione delle cellule malate senza causare danni a quelle sane.

La scoperta è stata pubblicata dalla rivista scientifica PLoS ONE. Da quanto emerge dai risultati degli esperimenti di laboratorio, Draco è efficace contro 15 tipologie di virus; inoltre, non è tossico sui topi e ne ha permesso la guarigione dopo un’iniezione letale del virus H1N1. Gli esperimenti stanno proseguendo anche su altri virus e i risultati sono promettenti. Il dottor Todd Rider, uno degli scienziati del team, ha detto che “Draco ha il potenziale di rivoluzionare il trattamento e la prevenzione di tutte le malattie virali, dal comune raffreddore all’ebola”. Essendo un antivirale ad ampio spettro potrebbe costituire la cura per tutti i nuovi virus originati dalle mutazioni, come la Sars nel 2003.

One Response to Scoperto il farmaco che potrebbe curare tutti i virus, dal raffreddore all’hiv

  1. Gian

    29 December 2011 at 04:43

    FANTASTICO!

    allora non lo vedremo mai, in commercio (come fu per i vari vaccini anti carie, per alcune cure promettenti contro il cancro, per quella contro l’artrite reumatoide, etc…)

    il business è il primo male dell’umanità, da curare!!